Faszination Sprachen: Twi

Zuletzt aktualisiert: 11. Februar 2023

Was ist Twi? Wer spricht Twi? Welche Sprache spricht man in Ghana? Was ist Twi für eine Sprache? Gibt es verschiedene Twi-Dialekte? Welche bekannte Persönlichkeit spricht Twi? Was sind die typischen Merkmale der Twi-Sprache? Was hat Ed Sheeran mit Twi zu tun? Diese und andere Fragen rund um Twi beantworten wir im Folgenden.

Was ist Twi?

Twi ist die Bezeichnung einer Sprache, die in variierenden Dialekten gesprochen wird, unter anderem gibt es die Dialekte Akwapem-Twi, Asante-Twi, Fanti-Twi, Kwahu-Twi, Akim-Twi und Brong-Twi. Die Unterscheide zwischen den Twi-Dialekten sind nicht sehr groß, meist unterscheiden sich nur einige Wörter und Ausdrücke und die Aussprache leicht. Der meistgesprochene Twi-Dialekt ist das Asante-Twi.

Twisprachige Schulklasse in Ghana

Was ist Akan?

Unter dem Begriff Akan fasst man alle Twi-Sprachen zusammen. Wichtig zu wissen ist, dass Akan nicht nur für die Twi-Sprache(n) steht, sondern auch für diejenigen, die sie sprechen. Somit hat der Begriff Akan auch eine ethnographische Dimension: Er meint die Volksgruppen in den Twi-Sprachgebieten. Die Verwendung des Begriffs Akan vermeide William Nketia1 zufolge, „eine bestimmte Volksgruppe als vermeintlich überlegen herauszustellen“. Und der Mann muss es wissen, denn er ist der Autor des Twi-Sprachführers „Reise Know-How. Sprachführer Twi für Ghana – Wort für Wort: Kauderwelsch-Band 169“ (siehe Referenzen).

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Wer spricht Twi?

Twi sprechen vor allem Ghanesen, also die Bewohner des westafrikanischen Staates Ghana. Laut William Nketia spreche man im Südosten des Landes Akwapem-Twi, im Zentrum Asante-Twi, südlich davon Fanti-Twi, im Osten Kwahu- und Akim-Twi und im Norden Brong-Twi. Zudem gebe es Twi-Sprechende in der Voltaregion und in dem Gebiet, wo Ghana an die Republik Elfenbeinküste grenze.

Welche bekannten Persönlichkeiten sprechen Twi?

Eine der bekanntesten Personen, die Twi sprechen, war Kofi Annan. Der ghanaische Diplomat war von 1997 bis 2006 der siebte Generalsekretär der Vereinten Nationen und wurde während seiner Amtszeit als Friedensnobelpreisträger geehrt. Annan sprach Fanti-Twi. Ein weiterer Twi-Sprecher ist der Fußballer Gerald Asamoah, der 2002 mit der deutschen Nationalmannschaft Vize-Weltmeister wurde.

Was sollte man zu Twi in Kultur und Gesellschaft wissen?

In der ghanaischen Musikszene ist Twi häufig zu hören. Und nicht nur dort:
Der britische Singer-Songwriter Ed Sheeran zählt zu den erfolgreichsten Musikern der Welt. Seinen Song „Bibia Be Ye Ye“ auf dem 3. Studioalbum „÷“ (ausgesprochen „divide“) schrieb er zusammen mit dem britischen Rapper Fuse ODG in Ghana.

Fuse ODG ist ghanaischer Abstammung. Teilweise singt Sheeran in seinem Song auf Twi. Fuse kommentiert die Zusammenarbeit so: „This one Ed didn’t speak a word of English in the song, just Twi and would only do it if he got it right. I showed all sorts of different types of music out there, he wanted to make a real authentic High Life track – that’s the old-school Afrobeats music my parents would play. Ed is becoming a High Life legend because when I played it to people in Ghana they didn’t even realise it was Ed, that’s how much he sounded like the real thing. We did a test where people came to the house and the reaction was, ‚This is crazy‘.”

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Ed Sheeran selbst sagte: “I wrote a song in Twi, which is the Ghanaian dialect, and I wrote that in Ghana, at Fuse’s house with all his mates. That was probably the most fun experience”.

Wie viele Sprachen spricht man in Ghana?

Mit 79 Sprachen zählt Ghana zu den vielsprachigsten Ländern der Welt, gleichwohl viele Sprachen davon vom Aussterben (tote Sprachen) bedroht sind. Der Großteil der Ghanesen spricht schon vor dem Besuch einer Schule drei bis fünf Sprachen – die offizielle Amtssprache ist Englisch, wobei die ghanaische Regierung auch die französische Sprache fördert, insbesondere über das Bildungssystem. Zu den am häufigsten in Ghana gesprochenen Sprachen gehören Akan mit 8,3 Millionen Sprechenden, Ewe mit 2,25 Millionen Sprechenden und Abron mit 1,05 Millionen Sprechenden.

Wie klingt Twi?

In Twi macht der Ton die Bedeutung: Es gibt vier Töne – einen tiefen Ton, einen mittleren Ton, einen hohen Ton und einen nasalen Ton. Je nachdem, in welchem Ton ein Wort ausgesprochen wird, ändert sich dessen Bedeutung: Nketia nennt das Beispiel „papa“: Das Wort könne demnach sowohl „Palmblattfächer“ („papá“) , als auch „gut“(„pápá“) oder „Vater“ („pãpá“) bedeuten. Die Betonung markiert Nketia mit den Zeichen Accent aigu (hoher Ton), Accent grave (tiefer Ton), Tilde (nasalierter Ton). Unmarkiert erfolge die Aussprache demnach im mittleren Ton. Der Sprachführer-Twi-Autor rät, die korrekte Aussprache im Land zu lernen und schreibt auch, dass man im Kontext auch dann verstanden werde, wenn man sich im Ton vertue.

„Guten Morgen“ heißt Akan-Twi zum Beispiel: „M’aakye!“. Das wird wie „Ma-atsche“ ausgesprochen.

Was sind die typischen Merkmale der Twi-Sprache?

Das Twi-Akan-Alphabet ähnele dem lateinischen und deutschen Alphabet, schreibt Nketia weiter. Es habe 22 Buchstaben. Während das Twi kein c, j, q, v und x kenne, habe es ein unter anderem ein ε („ää“). Von großer Bedeutung seien im Twi die Vorsilben, denn mit ihnen würden die Hauptwörter gebildet. Auch typisch Twi ist, dass die Personalpronomen fast ausnahmslos den Possessivpronomen entsprechen.

Fazit

Wer Ghana besucht, kommt im Land mit Englisch weit und weiter. Die Einheimischen honorieren jedoch jeglichen Versuch, so liest man es zumindest beim Twi-Experten William Nketia in dessen Twi-Sprachführer, sich in der meistgesprochenen Sprache des vielsprachigen Ghanas zu verständigen: Twi.

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Referenzen

Ressourcen

https://www.planet-wissen.de/kultur/afrika/ghana/index.html

Informationen für das internationale Hochschulmarketing – Länderprofil Ghana
https://accra.diplo.de/blob/2343926/936993a2e9c018de1c8d5d2a5b554046/laender-profil-gh-2020-data.pdf

Lingua-World
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